Especialista da Mayo Clinic Healthcare oferece dicas para uma respiração mais confortável aos pacientes com doenças pulmonares obstrutivas crônicas

LONDRES — A doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) é a terceira maior causa global de mortes, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. A DPOC é uma doença inflamatória pulmonar crônica que causa a obstrução do fluxo de ar nos pulmões. John Costello, especialista em medicina pulmonar da Mayo Clinic Healthcare, em Londres, oferece dicas sobre como os pacientes de Covid podem respirar com mais conforto.

A causa principal de DPOC nos países desenvolvidos está relacionada ao tabagismo. No mundo em desenvolvimento, a DPOC ocorre frequentemente quando a pessoa é exposta aos gases originados da queima do gás de cozinha ou do aquecimento de casas com ventilação precária. Os pacientes com DPOC estão sujeitos a um alto risco de contrair outras de doenças como doenças cardíacas e câncer de pulmão. Embora a DPOC seja uma doença progressiva, ela também é tratável.

“Caso a doença seja detectada em uma fase precoce, o tratamento pode consistir em ajudar os pacientes a parar de fumar ou retirá-los do ambiente poluído que pode estar contribuindo para a doença”, afirma o Dr. Costello. “Para pacientes em estágio mais avançado, os programas de reabilitação de longo prazo podem ser formidáveis”.

Como parte da reabilitação, o tratamento para DPOC em estágio mais avançado pode incluir o uso de medicamentos, inaladores e terapia de oxigênio.

“Os inaladores abrem as vias aéreas e podem ajudar de forma mais sutil dentro do pulmão, o que melhora a sua capacidade,” afirma o Dr. Costello. “Caso a condição seja severa, os nebulizadores broncodilatadores – uma máquina que é encaixada na parede – e outros medicamentos podem ser úteis. Há um longo debate sobre o uso ou não de corticosteroides inalados no tratamento da DPOC. Agora, há boas evidências de que eles podem ajudar a tratar a inflamação nos pulmões. Há um pequeno risco adicional em relação a outras infecções, como a pneumonia, mas há boas evidências de que o uso de um corticosteroide inalado regularmente acalmará as vias aéreas, reduzirá a tosse e poderá ajudar com a falta de ar”.

A terapia de oxigênio é raramente necessária, a menos que a DPOC esteja em estágio avançado e o paciente sofra de hipoxemia crônica, afirma o Dr. Costello. Caso o oxigênio seja persistentemente baixo e, consequentemente, seja muito baixo à noite, a administração de tratamento com oxigênio é útil a longo prazo. Isso significa que o paciente usa oxigênio durante a noite e possivelmente por várias horas durante o dia. Isso reduzirá a incidência da insuficiência cardíaca direita, uma vez que a hipoxemia crônica afeta o lado direito do coração e elevar o nível de oxigênio por um período prolongado ajudará a evitar que isso ocorra, complementa o Dr. Costello.

O Dr. Costello enfatiza que um fator importante que causa a doença é evitável.

“O conselho mais importante aqui é parar de fumar e evitar a fumaça no ambiente, caso seja possível”, afirma o Dr. Costello. “Caso já tenha uma doença pulmonar ou um membro fumante na família, recomendo pedir que a pessoa fume somente em ambiente externo e jogue a fumaça para fora”.

O dia mundial de conscientização sobre a DPOC é 17 de novembro.

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