Tololo celebra 10 años de la Cámara de Energía Oscura con impresionante imagen

La Cámara de Energía Oscura (DECam por sus siglas en inglés) está celebrando 10 años como uno de los generadores de imágenes CCD de campo amplio, de mayor rendimiento en el mundo. El instrumento, que fue construido por el Departamento de Energía de los Estados Unidos, se encuentra instalado en el Telescopio de 4 metros Víctor M. Blanco, de Cerro Tololo en Chile, un Programa de NOIRLab de NSF y del Observatorio AURA. 

Para conmemorar la primera década de operaciones de DECam, NOIRLab publicó una imagen impresionante de la Nebulosa de formación estelar de la Langosta (NGC 6357), que se encuentra a unos 8.000 años luz de la Tierra en dirección a la constelación de Escorpio. Esta imagen revela estrellas jóvenes y brillantes rodeadas de grandes nubes de polvo y gas.

En el centro de la nebulosa, que abarca unos 400 años luz, reside el cúmulo estelar abierto Pismis 24, una colección de estrellas masivas deslumbrantemente brillantes. Alrededor de este cúmulo hay una región repleta de estrellas recién nacidas, protoestrellas aún envueltas en sus capullos de material de formación estelar y núcleos densos de gas y polvo que se convertirán en nuevas estrellas. Los nudos de nubes oscuras y estructuras complejas dentro de la nebulosa están formadas por la tumultuosa presión de los vientos interestelares, la radiación y los poderosos campos magnéticos.

Una de las cosas más llamativas de esta imagen es la hermosa y detallada paleta de colores seleccionada para resaltar diferentes aspectos de la nebulosa. Esta imagen de campo amplio y alta resolución, muestra el poder de DECam y su capacidad para producir imágenes asombrosas, al tiempo que ayuda a los astrónomos a estudiar las propiedades fundamentales del Universo.

Esta imagen se construyó utilizando parte de una nueva gama de filtros muy especiales que aíslan longitudes de onda de luz muy específicas. Ello permite inferir la física de objetos distantes, incluyendo detalles importantes sobre sus movimientos internos, temperaturas y química, lo cual es especialmente importante cuando se examinan regiones de formación estelar como la Nebulosa de la Langosta.

Para crear una imagen colorida como esta, se observa el mismo objeto celeste varias veces usando diferentes filtros. Cada observación proporciona una imagen de un solo color, que abarca un rango específico de ondas de luz. Luego, los especialistas en imágenes toman estas imágenes individuales y asignan un color correspondiente a cada una de ellas. De esta forma, las imágenes se pueden apilar una encima de la otra para crear una composición que se aproxime mucho a cómo se verían los objetos si fueran mucho más brillantes.

La imagen fue publicada en la conferencia “DECam at 10 years: Looking Back, Looking Forward”, que destacó los resultados científicos sobresalientes de DECam de los últimos 10 años y las emocionantes oportunidades con DECam a medida que la astronomía mira hacia el futuro con el Observatorio Vera C. Rubin, actualmente en construcción en Cerro Pachón en Chile. DECam acaba de superar el notable hito de tomar un millón de fotografías individuales, entregando un promedio de 400 a 500 imágenes por noche.

DECam fue operada por el DOE y la NSF entre 2013 y 2019. Fue financiada por el DOE y construida y probada en el Fermilab de DOE. Actualmente, DECam se usa para programas que cubren una amplia gama de ciencias.

La imagen fue obtenida por el equipo de Comunicaciones, Educación y Vinculación con el Medio de NOIRLab,  como parte del Programa de Imágenes de Legado de NOIRLab.

Más Información

NOIRLab de NSF (Laboratorio Nacional de Investigación en Astronomía Óptica-Infrarroja de NSF), el centro de EE. UU. para la astronomía óptica-infrarroja en tierra, opera el Observatorio internacional Gemini (una instalación de NSF, NRC–Canada, ANID–Chile, MCTIC–Brasil, MINCyT–Argentina y KASI – República de Corea), el Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO), el Centro de Datos para la Comunidad Científica (CSDC) y el Observatorio Vera C. Rubin (operado en cooperación con el National Accelerator Laboratory (SLAC) del Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE). Está administrado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en virtud de un acuerdo de cooperación con NSF y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, en Maunakea, en Hawai‘i, y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y apreciamos el importante rol cultural y la veneración que estos sitios tienen para la Nación Tohono O’odham, para la comunidad nativa de Hawai‘i y para las comunidades locales en Chile, respectivamente.

El NCSA de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign proporciona supercomputación y recursos digitales avanzados para emprendimientos científicos de EE.UU. En NCSA, la facultad, el personal, los estudiantes y los colaboradores de la Universidad de Illinois de todo el mundo, utilizan recursos digitales avanzados para abordar grandes desafíos de investigación en beneficio de la ciencia y la sociedad. NCSA ha estado promoviendo un tercio de Fortune 50® durante más de 30 años al reunir a la industria, los investigadores y los estudiantes para resolver grandes desafíos, a gran velocidad y escala.

Fermilab es el principal laboratorio nacional de Estados Unidos para la investigación de aceleradores y física de partículas. Fermilab, un laboratorio de la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE. UU. está ubicado cerca de Chicago, Illinois, y es operado bajo contrato por Fermi Research Alliance LLC, una asociación conjunta entre la Universidad de Chicago y la Universities Research Association, Inc.

La Oficina de Ciencias del DOE es el mayor patrocinador de la investigación básica en ciencias físicas en los Estados Unidos y está trabajando para abordar algunos de los desafíos más urgentes de nuestro tiempo.

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